El Palacio de Congresos y Auditorio Kursaal
Reinhold Möller, CC BY-SA 4.0
El Palacio de Congresos y Auditorio Kursaal
Reinhold Möller, CC BY-SA 4.0

El Palacio de Congresos y Auditorio Kursaal

Obra

El Palacio de Congresos y Auditorio Kursaal, ubicado en San Sebastián, País Vasco, España, es un complejo arquitectónico diseñado por Rafael Moneo. Desde su inauguración en 1999, se ha convertido en la sede principal del prestigioso Festival de Cine de San Sebastián.

Historia

El antecedente directo del Palacio de Congresos Kursaal fue el Gran Kursaal Marítimo, inaugurado en 1921 como un lujoso palacio en la tradición de los kursaales o casinos europeos. Sin embargo, a lo largo de sus cincuenta años de historia, el Gran Kursaal experimentó numerosas dificultades, incluida la prohibición del juego, lo que llevó a su cierre y posterior demolición en 1973. El solar resultante, conocido como Solar K, quedó sin desarrollar durante más de veinte años.

Concepto

El nombre «Kursaal» tiene sus raíces en las palabras alemanas «Kur» (cura) y «Saal» (sala, salón), significando literalmente ‘sala de curas’. Originalmente asociado con balnearios decimonónicos en Europa central, los Kursaales eran edificios multiusos que albergaban salones de baile, salas de teatro, conciertos, juegos y restaurantes. Rafael Moneo retomó este concepto para el nuevo Kursaal, concebido como un complejo moderno y versátil que revitalizaría el espacio urbano.

Programa

El Palacio de Congresos y Auditorio Kursaal consta de dos grandes volúmenes con firma de prisma que emergen de una plataforma. En el prisma de mayor tamaño, más cercano al río, se encuentra el Auditorio, con capacidad para 1806 espectadores y adaptado para eventos de gran envergadura. El prisma de menor tamaño alberga la Sala de Cámara, con capacidad para 600 espectadores y una tramoya con ciertas limitaciones para cambios de decorado complejos. Además, el edificio cuenta con salas polivalentes, salas de exposiciones y la Sala Kubo, vinculada a la caja de ahorros Kutxa.

Descripción

El diseño planteado por Rafael Moneo para el Kursaal se basa en la idea dos volúmenes que dialogan entre sí, cada uno formado por un prisma interior y una doble pared de vidrio translúcido. Entre los prismas, se extiende una amplia terraza con vistas al mar. La ubicación estratégica del Auditorio en el prisma más grande y la Sala de Cámara en el prisma más pequeño demuestra una distribución intencionada para favorecer los eventos de distinto tamaño.

La construcción del Kursaal se inició en 1996 y finalizó en 1999, enfrentando desafíos financieros durante el proceso. A pesar de las críticas iniciales por su contraste con la arquitectura clásica de San Sebastián, el impacto positivo en la economía y la vida cultural ha convertido al Kursaal en un elemento completamente integrado en el paisaje urbano. Su inauguración coincidió con la construcción paralela del Museo Guggenheim de Bilbao, eclipsando temporalmente su importancia.

Este palacio moderno no solo alberga espacios para eventos culturales, sino también un restaurante regentado por Andoni Luis Aduriz y diversos comercios en sus bajos, consolidándose como un lugar de referencia en San Sebastián. Con una visión renovada, el Kursaal ha conquistado el respaldo mayoritario de la población donostiarra, contribuyendo significativamente al panorama cultural y turístico de la ciudad.

El Palacio de Congresos Kursaal

Arquitecto:
Rafael Moneo

Ubicación:
San Sebastián, España

Promotor:
Ayuntamiento de San Sebastián

Año:
1996-1999

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